最新研究:木星冰卫星木卫二产氧量或少于此前预期

木星冰卫星木卫二产氧量或少于此前预期
Фото: 法广

哈萨克国际通讯社讯)据中新社报道,施普林格·自然旗下专业学术期刊《自然-天文学》最新发表一篇行星科学研究论文认为,木星的冰卫星木卫二(Europa)拥有的氧可能少于此前模型提出的预期,这项发现会影响木卫二冰下海洋的潜在宜居性。

该论文介绍,木卫二冰壳下有一个内部液态海洋,具有潜在的宜居条件。该卫星表面不断受到辐射轰击,辐射将冰壳分解成氢和氧,其中大部分从表面散失逃逸到了太空中,或留下来形成木卫二的大气。这些大气气体和离子的丰度(即其在星球表面产生的速率)大多是通过遥感观测推断而来,有很大不确定性。

在本项研究中,论文第一作者兼通讯作者、美国普林斯顿大学J. R. Szalay和同事及合作者一起,分析了2022年9月29日木星探测器“朱诺号”飞越木卫二的数据,当时它从木卫二表面上空353公里高处飞过。他们利用朱诺号上的木星极光分布实验(JADE),提取了不同拾取离子(大气中性离子与高能辐射或其他离子碰撞破裂产生的带电粒子)的丰度。从这些数据中,他们计算出木卫二表面每秒约产生12公斤的氧。这一结果位于此前模型预期的低端——该模型预测每秒产生的氧大约在5-1100公斤。

论文作者总结认为,他们的研究结果表明木卫二表面的氧可能低于此前预期,这也意味着支持木卫二海洋宜居性的范围较窄。

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