巴西新发现2.37亿年前小型掠食性爬行动物

巴西新发现2.37亿年前小型掠食性爬行动物
Фото: 中新社

哈萨克国际通讯社讯)据中新社报道,施普林格·自然旗下开放获取学术期刊《科学报告》最新发表一篇古生物学论文称,研究人员在巴西新发现一种的古老掠食性爬行动物化石,它属于一类称为假鳄类(pseudosuchians)的形似鳄的爬行动物。

这一化石标本可追溯到2.37亿年前的中-晚三叠世,也是巴西首次发现这一类小型掠食性爬行动物,研究人员将其命名为Parvosuchus aurelioi。

该论文介绍,在恐龙占据统治地位之前,假鳄类曾是三叠世时期(2.52亿-2.01亿年前)常见的古代四足爬行动物,其中一些物种可以跻身当时最大的食肉动物之列。而被称为股薄鳄(gracilisuchids)的体型较小的假鳄类,曾和这些顶级掠食者共存,之前在中国和阿根廷等地曾有该类物种的化石发现。

在本项研究中,论文作者、巴西圣玛丽亚联邦大学Rodrigo T. Müller根据在巴西圣玛利亚组地层发现的一个化石标本,研究发现一个新股薄鳄物种。这具不完整骨架可追溯至2.37亿年前,由一个完整头骨(含下颌)、11块脊椎、一个骨盆以及部分保存完好的四肢组成。

该化石标本头骨长14.4厘米,有细长的下颌,尖牙向后弯曲,头骨上还有几个开口;其骨架很轻巧,估计总长不足1米。论文作者根据这些特征将Parvosuchus aurelioi归类为股薄鳄,认为这是在巴西第一个被确认的该类物种,也显示出三叠世假鳄类的多样性。

据了解,论文作者将这一化石新物种命名为Parvosuchus aurelioi,其中Parvosuchus来自parvus(小)和suchus(鳄)。同时,致敬该化石材料的发现者、业余古生物学家Pedro Lucas Porcela Aurélio。

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